持続可能な社会づくりに向けて有機野菜栽培と指圧サロンを手掛けるNPOの代表に聞く

「困難を抱える人々が継続的に自立して生活していけるまで共に歩むのが目標です。」

と語るのはNPO(特定非営利活動法人)アプカスの理事、石川 直人さん。

参考: アプカスのウェブサイト

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振り返ると既に14年

石川さんとスリランカの出会いは、JICAの青年海外協力隊員として同国に赴任した2002年。

任期終了のタイミングの2004年にスマトラ大地震が発生して、スリランカの沿岸部では津波の被害がありました。またその後も、地滑り災害、洪水、干ばつなどが断続的に発生しています。

石川さんはこれらの災害で、スリランカの復興活動に継続的に取り組んできました。

 

自立の手助けをしたい!

そんな経験を続ける中で湧いてきた想いというのは、「その瞬間に手を差し伸べるだけでは解決にならない」ということ。依存心が生まれてしまい、結局いつまでたっても自力では立ち上がれない。

自立していけるような環境を作りそれを継続させるためには、一方的な支援ではなく、ビジネスの力を借り、社会課題を解決する 『ソーシャルビジネス』 という形にしなくてはいけないと考えました。

そして現在取り組んでいるのが『有機野菜の栽培および流通』『視覚障碍(しょうがい)者のセラピストによる指圧サロンの運営』です。

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スリランカの農業の現実

どこの国でも多かれ少なかれ化学肥料や農薬は使われています。それでも日本などの先進国では科学技術の発展に伴い、より悪影響の少ないものに改良されていくトレンドがあります。

一方でスリランカを始めとする新興国においては、コストと効果だけに意識が集中して、なかなかその弊害が認識されません。日本では危険だとして既に使われなくなった肥料がいまだに大量に使われているという現実があるのです。

 

有機栽培への取り組み

正しくよりリスクの低い農薬の使い方を啓蒙するのも一つの手段ですが、石川さんが一歩先を見て取り組んだのが野菜の有機栽培なのです。

もともとスリランカでは生産者よりも消費者の方が強い、つまり消費者に買いたたかれて農家の収入が低く抑えられているという現実もありました。

商品の価値を正しく認識してもらい、生産者も消費者もどちらも幸せになれるような仕組みづくりに取り組んだのです。

 

有機栽培野菜の販売

石川さんは有機栽培野菜の直販にも積極的に取り組みます。コロンボ郊外およびキャンディで生産している安全・安心な有機野菜をご自宅までお届けします。

  1. パッケージ販売
    その日に収穫したいちばん新鮮な野菜およそ8種類をパッケージにして販売します。価格は700~1000ルピー/パック。日本人になじみの薄い種類の野菜にはレシピもお付けします。
  2. 単品販売
    ネギ、ナス、トマトなどのご希望の野菜を単品で販売します。パッケージより割高になります。

この活動に賛同して有機野菜の購入をご希望いただける方は、以下の問い合わせ先までご連絡ください。

問い合わせ: 077 989 6183 (石川)

 

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視覚障碍(しょうがい)者との出会い

ある時、石川さんはスリランカの視覚障碍者の方と出会いました。その際にスリランカでは視覚障碍者がなかなか社会進出できないという現実を聞いたのです。

ふと考えてみると日本では視覚障碍者がマッサージ師として活躍しています。目の不自由な人は手先の感覚が鋭敏でマッサージ師としての素養を備えているという側面もあるのです。

 

本物へのこだわり

ここでもやはり視覚障碍者が自立して生活していくためには「本物のスキルを身に付ける必要がある」と、石川さんは考えました。

そのため、自らも全盲で日本の職業訓練校での指導経験もあるマッサージ師の大家(たいか)を何度もスリランカに招いて、技術の習得を促したのです。

 

指圧サロンの運営

ところが「障碍者」「マッサージ」に対する偏見がいまだ強いこの国では、技術を習得しても働く場所がほとんどありませんでした。

そこで本格的なマッサージ技術を学んだ視覚障碍者の社会進出の場として運営を開始したのが、

指圧マッサージサロン
『トゥサーレ トーキング ハンズ(Thusare Talking Hands)』

なのです。スリランカ初の視覚障碍マッサージ師が働く指圧サロンで、現在、8名の視覚障碍者が仕事と研修に励んでいます。

サロンでのトリートメントのほか、オフィスへの出張サービスも行っています。

 

 

トゥサーレ トーキング ハンズ(Thusare Talking Hands)
103/12, Dharmapala Mawatha, Colombo 07

営業時間: 10:00-19:00 (毎日営業)
予約・お問合せ: 011-436-9967  076-619-7917
bookings@thusaretalkinghands.com